O Caminho para a Riqueza, de Benjamin Franklin

Principais Ideias

  • O caminho certo para matar suas esperanças e sonhos de um futuro financeiro seguro.
  • Como controlar suas finanças.
  • Prova definitiva de que nada mudou nas finanças pessoais em 270 anos.

Benjamin Franklin foi um daqueles raros gênios adeptos dos negócios, invenção, redação, filosofia e política. Sua literatura inspirou liberdade intelectual e política, ajudou a fundar os EUA e contribuiu de forma mensurável para nossa cultura e economia.

O Caminho para a Riqueza (The Way to Wealth), escrito em 1757, é um resumo do conselho de Benjamin Franklin do Poor Richard’s Almanac publicado de 1733-1758. É uma compilação de provérbios entrelaçados em um código de ética sistemático que defende a indústria e a frugalidade como um “caminho para a riqueza”, garantindo assim a virtude pessoal. Seu conselho é tão relevante hoje quanto era há 270 anos, quando foi escrito pela primeira vez.

Eu amo este artigo e espero que você também.

Por esse motivo, me esforcei para fornecer uma versão de O Caminho para a Riqueza tão completa quanto possível.

Nota do Editor: Adicionei algumas quebras de parágrafo, quebras de título e pequenas alterações de pontuação e ortografia para adaptar a legibilidade aos dias modernos. Espero que goste.

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Benjamin Franklin: O Caminho para a Riqueza (1757)

Cortês Leitor,

Ouvi dizer que nada dá tanto prazer a um autor do que ver suas obras citadas com respeito por outros autores eruditos. Raramente desfrutei desse prazer; pois embora eu tenha sido, se posso dizê-lo sem vaidade, um eminente autor de almanaques anualmente agora um quarto de século inteiro, meus irmãos autores da mesma maneira, por que razão eu não sei, sempre foram muito parcimoniosos em seus aplausos; e nenhum outro autor me deu a mínima atenção, de modo que, se meus escritos não tivessem me produzido um pudim sólido, a grande falta de elogios teria me desanimado.

Concluí, por fim, que as pessoas eram os melhores juízes do meu mérito; pois eles compram minhas obras; e, além disso, em minhas caminhadas, onde não sou pessoalmente conhecido, tenho frequentemente ouvido um ou outro de meus adágios repetidos, com, como diz o pobre Richard, no não final; isso me deu alguma satisfação, pois mostrou não apenas que minhas instruções foram consideradas, mas também descobriu algum respeito por minha autoridade; e reconheço que, para encorajar a prática de lembrar e repetir aquelas frases sábias, algumas vezes me citei com grande gravidade.

Julgue então o quanto devo ter ficado grato por um incidente que vou relatar a você. Parei meu cavalo recentemente, onde um grande número de pessoas foi recolhido em um local de mercadorias mercantis.

Não chegando a hora da venda, estavam conversando sobre a maldade da época, e um dos funcionários chamou um velho simples e limpo, de cabelos brancos: “Roga, Pai Abraão, o que acha da época? Esses impostos pesados ​​não vão arruinar o país? Como poderemos pagá-los? O que você nos aconselharia? ”

O Padre Abraham levantou-se e respondeu: “Se você quiser meu conselho, vou dar-lhe resumidamente, pois uma palavra para o sábio é o suficiente, e muitas palavras não vão encher um alqueire, como diz o Pobre Richard.” Eles se uniram em desejar que ele falasse o que pensava e, reunindo-se em torno dele, ele procedeu da seguinte forma:

Indústria:

Amigos, diz ele, e vizinhos, os impostos são realmente muito pesados, e se aqueles impostos pelo governo fossem os únicos que tivéssemos de pagar, poderíamos mais facilmente liberá-los; mas temos muitos outros, e muito mais dolorosos para alguns de nós.

Somos tributados duas vezes mais por nossa ociosidade, três vezes mais por nosso orgulho e quatro vezes mais por nossa tolice, e desses impostos os comissários não podem nos aliviar ou livrar permitindo um abatimento.

No entanto, vamos dar ouvidos a bons conselhos, e algo pode ser feito por nós; Deus ajuda aqueles que se ajudam, como diz o Pobre Ricardo, em seu almanaque de 1733.

Seria considerado um governo severo que deveria taxar seu povo um décimo de seu tempo, para ser empregado em seu serviço. Mas a ociosidade sobrecarrega muitos de nós muito mais, se considerarmos tudo o que é gasto em absoluta preguiça, ou sem fazer nada, com o que é gasto em ocupações ou diversões ociosas, isso não significa nada.

Somos tributados duas vezes mais por nossa ociosidade, três vezes mais por nosso orgulho e quatro vezes mais por nossa tolice.

A preguiça, por trazer doenças, encurta totalmente a vida. A preguiça, como a ferrugem, consome mais rápido do que a mão de obra, enquanto a chave usada é sempre brilhante, como diz o Pobre Richard. Mas, se você ama a vida, não desperdice tempo porque é disso que a vida é feita, como diz o Pobre Richard.

Quanto mais gastamos dormindo do que o necessário, esquecendo-nos de que a raposa adormecida não apanha aves e que na cova haverá bastante sono, como diz o Pobre Richard.

Se o tempo é de todas as coisas mais preciosas, perder tempo deve ser, como diz o Pobre Richard, a maior prodigalidade, pois, como ele nos diz em outro lugar, o tempo perdido nunca é encontrado novamente, e o que chamamos de tempo suficiente, sempre prova pouco o suficiente. Vamos, então, estar de pé e fazer, e fazer para o propósito; assim, pela diligência, faremos mais com menos perplexidade.

O tempo perdido nunca é encontrado novamente, e o que chamamos de tempo suficiente, sempre prova pouco o suficiente.

A preguiça torna todas as coisas difíceis, mas a indústria tudo fácil, como diz o Pobre Richard; e o que se levanta tarde deve trotar o dia todo e dificilmente alcançará seus negócios à noite.

Enquanto a preguiça viaja tão devagar, aquela pobreza logo o domina, como lemos no Pobre Ricardo, que acrescenta, conduza seus negócios, não deixe isso conduzir você; e dormir cedo, e acordar cedo, torna o homem saudável, rico e sábio.

Então, o que significa desejar e esperar tempos melhores? Podemos tornar esses tempos melhores se nos esforçarmos. A indústria não precisa desejar, como diz o Pobre Richard, e quem vive de esperança morrerá em jejum.

Não há ganhos, sem dores, então ajudem as mãos, pois não tenho terras, ou se tenho, elas são tributadas de forma inteligente. E, como o Pobre Ricardo também observa, aquele que tem um comércio tem uma propriedade e aquele que tem uma vocação tem um cargo de lucro e honra; Mas, então o comércio deve ser trabalhado, e a vocação bem seguida, ou nem a propriedade, nem o escritório, nos habilitarão a pagar nossos impostos.

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Se formos industriosos, nunca morreremos de fome; pois, como diz o Pobre Richard, na casa do trabalhador a fome entra, mas não ousa entrar. Nem o oficial de justiça nem o policial entrarão, pois, a indústria paga as dívidas, enquanto o desespero as aumenta, diz o pobre Richard.

Embora você não tenha encontrado nenhum tesouro, nem nenhum parente rico lhe tenha deixado um legado, diligência é a mãe da boa sorte, como diz o Pobre Ricardo, e Deus dá tudo para a indústria.

Dormir cedo e acordar cedo torna o homem saudável, rico e sábio.

Em seguida, arar fundo, enquanto os preguiçosos dormem, e você terá milho para vender e manter, diz Pobre Dick. Trabalhe enquanto é chamado hoje, pois você não sabe o quanto pode ser prejudicado amanhã, o que faz o Pobre Ricardo dizer: um hoje vale dois amanhã; e além disso, você tem algo para fazer amanhã, faça hoje.

Se você fosse um servo, não teria vergonha de que um bom mestre o pegasse ocioso? Então você é seu próprio mestre, tenha vergonha de se pegar ocioso, como diz o Pobre Dick. Quando há tanto a ser feito por você, sua família, seu país e seu gracioso rei, levante-se ao amanhecer; não deixe o sol olhar para baixo e dizer, inglório aqui está ele.

Manuseie suas ferramentas sem luvas; lembre-se de que o gato de luvas não pega ratos, como diz o Pobre Richard. É verdade que há muito a ser feito, e talvez você tenha mãos fracas, mas mantenha-se firme e verá grandes efeitos, pois a queda constante desgasta as pedras e, por diligência e paciência, o rato comeu em dois o cabo; e pequenas pinceladas caíam sobre grandes carvalhos, como diz o Pobre Richard em seu almanaque, o ano do qual não consigo me lembrar.

Acho que ouço alguns de vocês dizerem: um homem não deve se dar ao luxo de lazer? Eu te direi, meu amigo, o que o Pobre Ricardo diz, use bem o seu tempo se você pretende ganhar lazer; e, visto que você não tem certeza de um minuto, não desperdice uma hora.

O lazer é a hora de fazer algo útil; esse lazer o homem diligente obterá, mas o preguiçoso nunca; de modo que, como diz o pobre Richard, uma vida de ócio e uma vida de preguiça são duas coisas.

Você acha que a preguiça lhe dará mais conforto do que o trabalho? Não, pois, como diz o Pobre Richard, os problemas surgem da ociosidade e o árduo trabalho da facilidade desnecessária. Muitos sem trabalho viveriam apenas de sua inteligência, mas eles quebram por falta de estoque.

Enquanto a indústria dá conforto, abundância e respeito: voe prazeres e eles o seguirão. A diligente fiandeira tem um grande turno, e agora eu tenho uma ovelha e uma vaca, todos me desejam bom dia, tudo o que foi bem dito pelo pobre Richard.

Use bem o seu tempo se quiser obter lazer… já que não tem certeza de um minuto, não desperdice uma hora.

Diligência:

Mas, com nossa indústria, devemos igualmente ser firmes, firmes e cuidadosos, e supervisionar nossos próprios negócios com nossos próprios olhos, e não confiar demais nos outros; pois, como diz o Pobre Richard, nunca vi uma árvore frequentemente removida, nem uma família frequentemente removida, que se desenvolvesse tão bem quanto as que se estabeleceram.

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E, novamente, três remoções é tão ruim quanto um incêndio, e novamente, mantenha sua loja, e sua loja irá mantê-lo; e, novamente, se você deseja que seu negócio seja feito, vá; se não, envie.

E novamente, aquele que pelo arado iria prosperar, ele mesmo deve segurar ou dirigir e, novamente, o olho de um mestre fará mais trabalho do que ambas as mãos; e, novamente, a falta de cuidado nos causa mais danos do que a falta de conhecimento; e, novamente, não supervisionar trabalhadores é deixar sua bolsa aberta.

A falta de cuidado nos causa mais danos do que a falta de conhecimento.

Confiar demais aos cuidados dos outros é a ruína de muitos; pois, como diz o almanaque, nos negócios deste mundo os homens não são salvos pela fé, mas pela falta dela; mas o cuidado do próprio homem é lucrativo; para, diz Pobre Dick, aprendizagem é o estudioso, e riquezas para o cuidado, bem como energia para os valentes, e Céu para os virtuosos.

E, além disso, se você deseja um servo fiel, e um de quem você gosta, sirva a si mesmo. E novamente, ele aconselha a circunspecção e cuidado, mesmo nas questões menores, porque às vezes um pouco de negligência pode gerar grande dano; acrescentando, por falta de um prego, a ferradura se perdeu; por falta de uma ferradura o cavalo se perdeu, e por falta de um cavalo o cavaleiro se perdeu, sendo alcançado e morto pelo inimigo, tudo por falta de cuidado com um prego de ferradura.

Frugalidade:

Tanto para a indústria, meus amigos e atenção aos próprios negócios; mas a isso devemos adicionar frugalidade, se quisermos tornar nossa indústria mais certamente bem-sucedida. Um homem pode, se não souber como economizar o quanto puder, manter seu nariz enfiado toda a vida na pedra de amolar, e finalmente morrer sem valer um centavo.

Uma cozinha gorda faz uma vontade magra, como diz o Pobre Richard; e muitas propriedades são gastas na obtenção, já que as mulheres pelo chá abandonaram a fiação, o tricô e os homens pelo soco abandonaram o corte e a divisão.

Se você quer ser rico, diz ele, em outro almanaque, pense tanto em economizar quanto em ganhar: as índias não enriqueceram a Espanha, porque suas despesas são maiores do que suas rendas.

Afaste-se, então, de suas caras loucuras e não terá tantos motivos para reclamar de tempos difíceis, pesados ​​impostos e famílias exigentes; pois, como diz o Pobre Dick, mulheres e vinho, jogo e engano tornam a riqueza pequena e as necessidades grandes.

E, além disso, o que mantém um vício criaria dois filhos. Você pode pensar que talvez um pouco de chá, ou um pouco de ponche de vez em quando, dieta um pouco mais cara, roupas um pouco mais finas e um pouco de entretenimento de vez em quando, pode não ser grande coisa; mas lembre-se do que diz o Pobre Richard, muitos fazem pouco, e mais ainda, cuidado com as pequenas despesas; um pequeno vazamento afundará um grande navio, e novamente, a quem as guloseimas amam, os mendigos provarão e, além disso, os tolos fazem festas e os sábios as comem.

Cuidado com as pequenas despesas; um pequeno vazamento afundará um grande navio.

Aqui estão todos reunidos neste espaço de finuras e bugigangas. Vocês os chamam de bens, mas se não tomarem cuidado, eles se provarão males para alguns de vocês. Você espera que eles sejam vendidos baratos, e talvez por menos do que custam; mas se você não tem ocasião para eles, eles devem ser queridos para você.

Lembre-se do que diz o pobre Richard, compre o que você não precisa e, em breve, venderá o que você precisa. E, novamente, a uma grande pausa no valor de um centavo: ele quer dizer que talvez o preço barato seja apenas aparente, e não real; ou a barganha, por restringir-te em teus negócios, pode te fazer mais mal do que bem.

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Pois em outro lugar, ele diz, muitos se arruinaram comprando bons pennyworths .

Mais uma vez, o pobre Richard diz: é tolice investir nosso dinheiro em uma compra de arrependimento; e, no entanto, essa loucura é praticada todos os dias nos locais, por falta de atenção ao almanaque. Os homens sábios, como diz o Pobre Dick, aprendem com os males dos outros, tolos dificilmente por conta própria, mas felix quem faciunt aliena pericula cautum (Tradução: feliz é o homem a quem os perigos de outras pessoas proporcionam).

Vocês os chamam de bens, mas se não tomarem cuidado, eles se provarão males para alguns de vocês.

Muitos, por uma questão de elegância nas costas, partiram com a barriga faminta e quase mataram suas famílias; sedas e cetins, escarlates e veludos, como diz o Pobre Richard, apaguem o fogo da cozinha.

Essas não são as necessidades da vida; dificilmente podem ser chamados de conveniências, mas apenas porque são bonitos, quantos querem tê-los. As necessidades artificiais da humanidade tornam-se assim mais numerosas do que as naturais; e, como diz o Pobre Dick, para um pobre há cem indigentes.

Por essas e outras extravagâncias, os nobres são reduzidos à pobreza e forçados a tomar emprestado aqueles que antes desprezavam, mas que por meio da indústria e da frugalidade mantiveram sua posição; Nesse caso, parece claramente que um lavrador nas pernas é mais alto do que um cavalheiro nos joelhos, como diz o Pobre Richard.

Talvez eles tenham ficado com uma pequena propriedade que eles não sabiam ter; eles pensam que é dia e nunca será noite; que pouco a ser gasto de tanto não vale a pena se preocupar; uma criança e um tolo, como diz o Pobre Richard, imagine que vinte xelins e vinte anos nunca possam ser gastos, mas, sempre tirando da tina de refeição, e nunca colocando dentro, logo chega ao fundo; então, como diz o Pobre Dick, quando o poço está seco, eles sabem quanto vale a água.

As necessidades artificiais da humanidade tornam-se, portanto, mais numerosas do que as naturais.

Mas isso eles poderiam ter sabido antes, se tivessem seguido seu conselho; se queres saber o valor do dinheiro, vai e tenta pedir algum emprestado, porque aquele que pede emprestado fica aflito, e de facto aquele que empresta a tais pessoas, quando vai buscá-lo novamente.

O pobre Dick, mais adiante, aconselha, e diz, o grande orgulho do vestuário, com certeza é uma maldição; e’er fantasia que você consulta, consulte sua bolsa. E, novamente, o orgulho é um mendigo tão barulhento quanto deseja, e muito mais picante.

Quando você compra uma coisa boa, deve comprar mais dez, para que sua aparência seja uma só peça; mas o Pobre Dick diz: é mais fácil suprimir o primeiro desejo do que satisfazer todos os que o seguem, e é uma verdadeira loucura o pobre imitar o rico, como a rã inchar para se igualar ao boi.

As grandes embarcações podem aventurar-se mais, mas os pequenos barcos devem ficar perto da costa.

‘Tis entretanto uma loucura logo punida; pois o orgulho que se alimenta da vaidade supera o desprezo, como diz o Pobre Richard. E em outro lugar, o orgulho comia com fartura, comia com pobreza e comia com infâmia.

E, afinal, de que serve esse orgulho de aparência, para o qual tanto se arrisca, tanto se sofre? Não pode promover saúde; ou aliviar a dor; não aumenta o mérito da pessoa, cria inveja, acelera o infortúnio.

O que é uma borboleta? Na melhor das hipóteses, ela é apenas uma lagarta vestida. O almofadinha espalhafatoso é a imagem dele, como diz o Pobre Richard.

Investir em conhecimento sempre rende os melhores juros.

Dívida:

Mas que loucura deve ser ficar endividado por esses supérfluos! Nos são oferecidos, pelos termos deste foro, crédito de seis meses; e isso talvez tenha induzido alguns de nós a comparecer, porque não podemos poupar o dinheiro disponível e esperamos ficar bem sem ele.

Mas, ah, pense no que você faz quando está endividado, você dá a outro poder sobre sua liberdade.

Se você não puder pagar na hora, terá vergonha de ver seu credor; você sentirá medo quando falar com ele, dará desculpas esfarrapadas e lamentáveis ​​e, aos poucos, acabará perdendo a veracidade e afundando na pura mentira; pois, como diz o Pobre Richard, o segundo vício está mentindo, o primeiro está endividado. E novamente com o mesmo propósito, cavalgando sobre dívidas.

Ao passo que um inglês de nascimento livre não deveria ter vergonha ou medo de ver, ou falar com qualquer homem vivo. Mas a pobreza muitas vezes priva um homem de todo o espírito e virtude: é difícil para um saco vazio ficar de pé, como o Pobre Richard realmente diz.

O que você pensaria daquele príncipe, ou daquele governo, que emitisse um decreto proibindo você de se vestir como um cavalheiro ou uma dama, sob pena de prisão ou servidão?

Quando você está endividado, você dá a outro poder sobre sua liberdade.

Você não diria que é livre, tem o direito de se vestir como quiser e que tal decreto seria uma violação de seus privilégios, e um governo tão tirânico?

E, no entanto, você está prestes a se colocar sob essa tirania ao ficar em dívida por esse vestido!

O seu credor tem autoridade, de acordo com sua vontade, para privá-lo de sua liberdade, confinando-o na cadeia (prisão) pelo resto da vida, ou para vendê-lo como criado, se você não puder pagar a ele!

Depois de fazer o seu negócio, você pode, talvez, pensar pouco no pagamento; mas os credores, diz-nos o pobre Richard, têm melhor memória do que os devedores e, em outro lugar, diz que os credores são uma seita supersticiosa, grandes observadores de dias e horas determinados.

O dia chega antes que você perceba, e a demanda é feita antes que você esteja preparado para satisfazê-la. Ou, se você tiver em mente a sua dívida, o prazo que a princípio parecia tão longo, à medida que diminui, parecerá extremamente curto.

O tempo parecerá ter adicionado asas aos seus calcanhares, assim como aos ombros. Aqueles têm uma breve Quaresma, disse o Pobre Ricardo, que deve dinheiro a ser pago na Páscoa.

Então, uma vez que, como ele diz, o devedor é escravo do credor, despreze a corrente, preserve sua liberdade; e mantenha sua independência: seja trabalhador e livre; seja frugal e livre.

O devedor é um escravo do credor.

No momento, talvez, você possa pensar que está passando por circunstâncias favoráveis ​​e que pode suportar um pouco de extravagância sem se machucar; mas, por idade e necessidade, economize enquanto você pode; nenhum sol da manhã dura um dia inteiro, como diz o Pobre Richard.

O ganho pode ser temporário e incerto, mas enquanto você viver, o gasto é constante e certo; e é mais fácil construir duas chaminés do que manter uma, no combustível, como diz o Pobre Richard.

Portanto, prefiro ir para a cama sem jantar do que ficar endividado. Pegue o que você puder e o que você conseguir; é a pedra que transformará todo o seu chumbo em ouro, como diz o Pobre Richard. E quando você tiver a pedra filosofal, com certeza não reclamará mais dos tempos ruins ou da dificuldade de pagar impostos.

Esta doutrina, meus amigos, é razão e sabedoria; mas, afinal, não dependa muito de sua própria atividade, frugalidade e prudência, embora sejam coisas excelentes, pois todas podem ser destruídas sem a bênção do céu; e, portanto, peça essa bênção com humildade, e não seja destituído de caridade com aqueles que agora parecem desejá-la, mas console-os e ajude-os. Lembre-se de que Jó sofreu e depois prosperou.

O ganho pode ser temporário e incerto, mas enquanto você viver, o gasto é constante e certo; e é mais fácil construir duas chaminés do que manter uma, no combustível.

Conhecimento em ação:

E agora para concluir, a experiência mantém uma querida escola, mas os tolos não aprenderão em nenhuma outra, e dificilmente nisso, pois é verdade, podemos dar conselhos, mas não podemos dar conduta, como diz o Pobre Ricardo: porém, lembre-se disso, os que não serão aconselhados não podem ser evitados, como diz o Pobre Richard: e mais longe, que se você não ouvir a razão, ela certamente vai bater nos nós dos dedos.

Assim o velho senhor encerrou sua arenga. O povo ouviu e aprovou a doutrina, e imediatamente praticou o contrário, como se fosse um sermão comum; pois o local foi aberto e eles começaram a comprar extravagantemente, apesar de todas as suas precauções e de seu próprio medo de impostos.

Descobri que o bom homem havia estudado minuciosamente meus almanaques e digerido tudo que eu havia lançado sobre esses tópicos durante o curso de vinte e cinco anos.

A menção frequente que ele fez de mim, deve ter cansado qualquer outra pessoa, mas minha vaidade ficou maravilhosamente encantada com isso, embora eu estivesse consciente que não era minha a décima parte da sabedoria que ele atribuiu a mim, mas sim as respigas que eu tinha feito do sentido de todas as idades e nações.

No entanto, resolvi ser o melhor pelo eco disso; e embora a princípio eu tivesse decidido comprar coisas para um casaco novo, fui embora decidido a usar o velho um pouco mais.

Leitor, se fizeres o mesmo, o teu lucro será tão grande quanto o meu. Sou, como sempre, teu para te servir, Richard Saunders.

– Benjamin Franklin, The Way to Wealth (1757)

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